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A4小型カラーレーザー複合機・・・

A4小型カラーレーザー複合機の決定版!! 今度の「Satera MF」はココが違う!!

新たに投入されたキヤノンのA4カラーレーザー複合機「Satera MF」シリーズは、高い基本性能と省エネ性能に磨きをかけながら、新たに小型でスタイリッシュなボディを獲得したのが特徴だ。最上位の「Satera MF8350Cdn」を中心に、新モデルの魅力に迫った。
SOHOでは機能とスペースを1つにまとめられる複合機が最適
ht_0909sa01.jpg 新モデルの中で最上位に位置する「Satera MF8350Cdn」

 改めて指摘することでもないが、ビジネスにおける小型のレーザー複合機を導入するメリットはプリント、コピー、カラースキャン、ファクスといった複数の機能を1つにまとめられるところにある。SOHOや個人事業主の環境では、PCをはじめとして複数の周辺機器を設置するスペースの確保が難しいことも多く、そういった問題を一気に解決するのに複合機はうってつけの製品といえる。小型の複合機を導入すれば、各機器を個別に設置するスペースが不要になるだけでなく、それらの保守部品や消耗品の保存スペースも減るため、オフィスの環境もスッキリまとまる。SOHO環境に複合機を導入することは、今や必須といっても過言ではないのだ。

 このジャンルに、従来から精力的に取り組んでいるキヤノン。小型レーザー複合機の「Satera MF」シリーズはその代名詞といえる存在だ。2009年8月には、新しくカラーレーザー複合機4モデルを投入した。同シリーズは、プリント、コピー、カラースキャン、ファクスの4つのファンクションに対応したコンパクトな4in1モデルを数多くラインアップしているが、いままでカラーモデルは「Satera MF8450」しかなかった。今回、Satera MF8350Cdn/MF8050Cn(ファクス機能あり)とSatera MF8330Cdn/MF8030Cn(ファクス機能なし)が加わることでカラーモデルの選択肢が一気に広がった。

 これらの新モデルは、スタイリッシュなデザインを大胆に導入したほか、従来からあるモノクロモデルから引き継いだ快適な操作性に磨きをかけ、さらにエコも配慮した製品に仕上がっている。A4モノクロモデルは SOHO/小規模オフィスでビジネス機能の集約と作業効率のアップに一役買ってくれる製品だったが、これにカラー印刷機能が加わることで、その魅力はより一層増したといえるだろう。導入時の障壁となりやすい価格についても、4モデルとも手ごろな価格を実現しているのも好印象だ。
ht_0909sa02.jpght_0909sa03.jpght_0909sa04.jpght_0909sa05.jpg 新たに登場したSatera MFシリーズの新モデル。左からMF8350Cdn、MF8330Cdn、MF8050Cn、MF8030Cn

新Sateraカラーモデルのラインアップと主な機能 製品名 MF8350Cdn MF8050Cn MF8330Cdn MF8030Cn
出力速度(カラー/モノクロ、A4等倍時) 毎分20枚/毎分20枚 毎分8枚/毎分12枚 毎分20枚/毎分20枚 毎分8枚/毎分12枚
最大印刷解像度(実解像度) 最大9600dpi相当×600dpi(600dpi×600dpi)
スキャン光学解像度(原稿台/ADF) 600dpi×600dpi/300dpi×300dpi
プリント ○
コピー ○
カラースキャン ○
ファクス ○ -
USB ○
ADF(片面) ○
有線LAN ○
ネットワークプリンタ共有 ○
ネットワークスキャン ○
両面出力速度(カラー/モノクロ、A4等倍時) 毎分5枚/毎分5枚 - 毎分5枚/毎分5枚 -
ADF原稿セット枚数 50枚
給紙容量(給紙カセット/手差し) 250枚/50枚 150枚/1枚 250枚/50枚 150枚/1枚
250枚給紙カセット(オプション) ○ - ○ -

よりスタイリッシュに、そして洗練された新デザインを導入
ht_0909sa06.jpg 洗練されたボディデザインを採用

 新モデルの基本構造は、最下部の給紙カセットの上にプリンタ部、その上にスキャナと操作パネル部を載せている点に変わりはないが、全体のデザインが一新された。スクエアを基調としながら、角に丸みを持たせることで、これまでよりもスタイリッシュでありながら、親しみやすいボディになった。カラーリングも明るいホワイトを大胆に取り入れ、ブラックをワンポイントに使うことでオフィス機器には珍しい洗練されたイメージにまとまっている。排紙口にブラックカラーを用いることで、排紙された時の視認性がよいのも見逃せない。これなら、店舗内や事務所などで人の目につく場所に置いても違和感なくフィットするだろう。これまでのSOHO向け製品とは一線を画した、人に見せたくなるデザインといってもよいかもしれない。
コンパクトな本体でメンテナンスも楽々

 一般的に、カラーレーザー複合機はトナー1本で済むモノクロ機に比べ、シアン/マゼンタ/イエロー/ブラックのトナーが必要なため内部機構が複雑になり、モノクロ機と比較するとどうしても本体が大きくなってしまいがちだ。それでも、Satera MF8350Cdn/MF8330Cdnはボディサイズが430(幅)×484(奥行き)×479(高さ)ミリと、同クラスの小型カラー複合機と比較してコンパクトに仕上がっている。

 もちろん、ただ小型なだけでなく、モノクロ機と同様の優れたメンテナンス性を継承する。トナーへのアクセスは、本体前面上部の手差しトレイと一体化しているメンテナンスパネルを手前に開くだけで済む。両側面に開口部がないためトナーカートリッジの交換や給紙といった各種メンテナンス作業は、前面だけで完結できる。また、本機は4D(タンデム)方式なのでトナーは一直線に並んでおり、手前からブラック、シアン、マゼンタ、イエローの順にワンタッチで着脱可能だ。トナーはモノクロモデルと同じく、トナーと感光ドラムまでが一体になったカートリッジ型なので感光ドラムや廃トナーボックス、ベルトユニットなどの交換が不要な点もうれしい。
ht_0909sa07.jpg 前面のカバーを開けて取っ手を引くだけでトナーカートリッジを交換できる
ht_0909sa08.jpg ドラム一体型トナーカートリッジを採用する。交換時に手が汚れる心配もない
ht_0909sa09.jpg 手差し給紙はA4普通紙で50枚まで対応可能だ

格段に使いやすく、見やすくなった操作パネル

 本体上部の右手前側に設けられた操作パネルは、人間工学に基づき使いやすさを重視してボタンを配置していることに加え、白色LCDバックライトの液晶モニタが5ケタ表示へ大型化されたことで、格段に見やすくなっている。また、漢字表示や流れ文字表示、アニメーションにまで対応している。大型化によって、モニタ上に表示される情報量が圧倒的に多くなったのも見逃せない。文字が見やすいだけでなく、状況の確認や設定変更の操作が簡単に行え、表示される情報量が多くなると、ここまで操作の簡便性を高めてくれるのかと感心してしまうほど。初めて本機に触れる人でも操作で迷う部分は少ないはずだ。細かいところでは、前述のように排紙部分の色がブラックになっていることで用紙の排出の有無が確認しやすくなっていたり、主電源スイッチが操作パネルに近い場所に移動していたりと、使いやすさへのこだわりは徹底している。
ht_0909sa10.jpg 液晶モニタを中央に、左からファクスとコピー関連、上部に機能切り替えボタン、その周囲に操作用ボタンが並ぶ
ht_0909sa11.jpg 5ケタおよび漢字表示に対応したことで情報量が増え、状態の視認性が飛躍的に向上した
ht_0909sa12.jpg トナー交換やジャム処理などはグラフィカルに表示され、初心者でも戸惑うことなく扱える

エコにも配慮した省エネ設計

 本シリーズの特徴の1つに、他社製品と比べて圧倒的な省エネ性能が挙げられる。カラーモデルもモノクロモデルと共通で、用紙が通過する間だけ定着器を瞬時に加熱する同社の誇るオンデマンド定着技術の採用により、ファーストプリントやスリープからの復帰が高速なのだ。電源投入からわずか23秒で印刷が可能になり、カラー原稿のファーストコピー時間はスキャン時間まで含めわずか17秒程度で済む。このオンデマンド定着技術は省エネにも有効で、スリープ時の消費電力はモノクロ機と同じ3ワット以下という、低消費電力の仕様となっている。

 こうした省エネ性能を示す新たな基準である「TEC値」はSatera MF8350Cdn/MF8330Cdnで「0.93kWh」、下位のSatera MF8050Cn/MF8030Cnで「0.59kWh」と競合モデルより格段に低い。全国平均の電気使用量を1kWhが22円としてTEC値を具体的な金額に換算すると、Satera MF8350Cdnを1年間利用しても電気代はわずか1064円(基本料金などは含まず)と、群を抜いている。環境負荷の低減に開発段階から取り組んでいるSateraシリーズだけに、購入の前段階から実際の利用、そして廃棄までトータルにサポートしてくれるのも心強い。

 次のページでは、新モデルのパフォーマンスやユーティリティ関連を見ていこう。


充実の基本性能を備えた新モデル「Satera MF8350Cdn」

 それでは、新型Satera MFカラーモデルの最上位となる「Satera MF8350Cdn」の実力をチェックしよう。

 MF8350Cdnのスペックをざっと紹介しておくと、プリント部は最大印刷解像度が600dpi×600dpi(ソフトウェア処理により 9600dpi相当×600dpi)、スキャナ部の読み取り方式はCISでスキャン時の光学解像度は600dpi×600dpi(RGB各色8ビット入出力)、コピー時は600dpi×600dpi(256階調)、ADF利用時の光学解像度はスキャンとコピーで300dpi×300dpiとなっている。出力方式は、コピー機に用いられる間接静電転写方式である。

 搭載するADFは片面読み取りだが、最大で50枚の用紙をセット可能だ。印刷・コピーの速度はカラー/モノクロとも20枚/分だ。また両面印刷機能を標準で搭載し、印刷・コピーともカラー/モノクロで5枚/分の出力が可能になっている。ADF経由での連続コピー速度は、カラーが10枚/分、モノクロが20枚/分とビジネスでの利用で十分な速度を備える。

 標準の給紙トレイには250枚の用紙がセットでき、本体手前に設けられた手差しトレイの50枚と合わせて300枚までの用紙をセットできる。オプションで用意されている増設カセットユニットを利用すれば、最大550枚の給紙が行える。排紙はフェイスダウンで、プリンタ部とスキャナ部分の間に設けられた排紙トレイに最大125枚までためておくことが可能だ。
ht_0909sa13.jpg 有線LANやUSB、ファクスなどのインタフェースは背面左上にまとまっている
ht_0909sa14.jpg 給紙カセットは最下段にあり、最大250枚の用紙を収納可能だ
ht_0909sa15.jpg 豊富な種類の用紙に対応しており、別売のカセットユニット(250枚)を追加することもできる

 印刷およびコピー機能は、最大16ページの「n in 1」レイアウト印刷や「2 in 1」、「4 in 1」コピー、拡大/縮小印刷&コピー、25%~400%までのズームコピー、最大99枚までの連続コピーなどビジネスユースに十分な機能が搭載されている。利用可能な用紙のサイズはA4/B5/A5/レター/リーガル/エグゼクティブ/郵便はがき/郵便往復はがき/封筒(長型3号、洋形長3号)だ。またユーザーが定義できる用紙のサイズは、手差しトレイでは幅76.2~215.9ミリ、長さ127~355.6ミリまで、給紙カセットには幅 100~215.9ミリ、長さ148~355.6ミリまでが利用できる。

 ファクス機能はSuper G3に対応し、内蔵メモリに標準的なA4原稿で最大約512枚もの大容量受信が可能だ。ほかにもワンタッチダイヤルは19件、短縮ダイヤルは181件、最大201もの宛先への同報送信と、モノクロモデルよりファクス機能が強化されている。もちろんPCからのファクス送信も行える。また、ファクス専用回線を持たなくても外付けの電話機を接続し、1回線で電話とファクスが共用可能だ。
MF Toolboxがネットワーク対応へと進化しTWAINドライバも一本化

 ビジネスシーンで実力を発揮するには、ハードウェアだけでなくソフトウェアの完成度も問われる。その点、本機には便利なツールがあらかじめ付属している。中でもスキャン機能の一元管理ツールである「MF Toolbox」が大幅に進化し、USB接続での利用だけでなくネットワーク経由での利用も可能になった。スキャン機能については、今までもUSBケーブルで対応していたが、今回の新製品からネットワーク対応となり、「MF Toolbox」をインストールしたPCがネットワーク上にあれば、プッシュスキャン、プルスキャンが可能になった。例えば、プッシュスキャンの場合は原稿をセットして、本体液晶画面からあて先(PC)とスキャン設定を選択するだけで、指定したPCに画像などのデータを保存することができる。また、ここも新製品のポイントであるが、あて先やスキャン設定を本体で簡単に行えるだけでなく、PC上の「MF Toolbox」の画面から簡単に行え、それがすぐに本体に反映されるため、かなり使いやすくなっている。これらに加え、ユーザーが割り当てできるカスタムボタンが2つから4つへ増えた。このツールを利用すれば複数のPCでスキャンした画像の自動保存、スキャンした画像をメールに添付、OCRを使ったテキスト認識、PDFファイルの作成など、目的に応じた機能を手軽に扱える。

 新モデルは、すべてUSBインタフェースと100BASE-TXの有線LANを搭載しており、USB接続でもネットワーク経由でもスキャンが可能になっている。また、従来はUSB接続用のTWAINドライバ「MF ドライバー(ScanGear MF)」とネットワークスキャン用のTWAINドライバ「Color Network ScanGear」、設定ツール「ScanGear Tool」は、USBとネットワークで別々のドライバを使う必要があったが、今回より「Canon MF Network Scan Utility」を導入することで「MF ドライバー(ScanGear MF)」にTWAINドライバが統一された。本体側をスキャンモードに切り替えれば、いずれのインタフェースでも同じTWAINドライバ経由でスキャンが可能になり、スキャン機能の使い勝手が大きく向上している。

 また、ネットワーク経由で本体の設定を確認・変更する「リモートUI」は詳細な設定が可能になり、セキュリティ面ではID部門管理機能を使えばIDと暗証番号を使って各機能(印刷、ファクス、コピー、スキャン)の利用を制限できる。

 添付ソフトウェアとしては、ファイル管理用としてパナソニック ソリューションテクノロジーの「ファイル管理革命 Lite」、日本語OCRとして同じくパナソニック ソリューションテクノロジーの「読取革命 Lite」が付属する。
ht_0909sa16.jpg 新しくなったMF Toolboxの画面。USB接続に加えネットワーク経由での利用をサポートしたことで、複数のPCからスキャン機能が利用できるようになった
ht_0909sa17.jpg あらかじめプリセットされた動作に加え、ユーザーが動作を指定できる項目が2つから4つに増えたことで柔軟性が増した
ht_0909sa18.jpg 4つのスキャンボタンに処理動作を示す名前は、ユーザーが自由に変更でき、変更後はリアルタイムで本体の操作画面に反映される

ht_0909sa19.jpght_0909sa20.jpg 「リモートUI」の「部門ID管理」機能を使えば、部門ID番号と暗証番号で利用できるファンクションを管理することが可能だ(画面=左)。スキャナ用のTWAINドライバが「MF ドライバー(ScanGear MF)」に一本化された。ネットワークスキャンでもスキャナ利用の効率がアップする(画面=右)

カラー対応にモディファイされたプリンタドライバ

 プリンタドライバは、Satera MFシリーズでおなじみの「CARPS2」(Canon Advanced Raster Printing System 2)で、カラー印刷の設定項目などが改良された。ドライバの設定は、「ページ設定」「仕上げ」「給紙」「印刷品質」という4つのタブを切り替える形だ。

 基本的な設定項目は「ページ設定」タブにまとまっており、原稿サイズや用紙種別、ページレイアウト、印刷部数、印刷の向きなどが指定できる。両面印刷や印刷のとじ方向は「仕上げ」タブで指定する。新たに設けられた「給紙」タブは手差しトレイと給紙カセットを併用することで、種類の異なる用紙を混在させて印刷することが可能になった。また「印刷品質」タブには、プリセットの一般、DTP、グラフィックス、写真、CADなど目的別の画質設定が用意されるほか、カラー印刷向けの設定項目が追加されている。ビジネスユースに十分な機能を提供しているといえるだろう。
ht_0909sa21.jpg 印刷に関する基本的な項目が用意された「ページ設定」タブの画面。通常利用であれば、ここの設定を変更する程度でよいだろう
ht_0909sa22.jpg 新しく設けられた「給紙」タブ。手差しトレイと給紙カセットで異なる用紙をセットして使い分けることが可能になった
ht_0909sa23.jpg 「印刷品質」タブに新しく設けられたカラー調整項目。色調整とカラーマッチングを細かく指定できる

その速度は掛け値なし、印刷クオリティも特筆もの

 それでは、最後に本機のプリント速度をテストしよう。

 プリントテストは、Word 2007(JEITA J1/J9印刷)の印刷画面で「OK」をクリックした瞬間から最後の用紙が排出されるまでの時間を計測した。ドライバ設定は、ソートや拡大/縮小の機能がオフ、両面印刷以外の機能は標準のままである。コピーのテストには、プリントテストで利用したJEITA J1/J9をそのままコピー原稿に利用した。計測時間は、本体のスタートボタンを押した瞬間から最後の用紙が排出されるまでをストップウォッチで手動計測した。各テストを5回実施し、その中間値を採用している。

 結果を見ると、その高速性は掛け値なしといえるものだ。ファーストコピー(原稿台使用)の速度はカラーの公称値である17秒を上回り、モノクロも公称値の16秒を切っている。ファーストプリントもコピーとほぼ同じ速度で行われ、ファーストプリントとファーストコピーの時間を含めないプリント/コピーエンジン本来の速度を示すプリント20部およびコピー20部の速度は、ともに59秒台と1分を切る。ADFを利用するとやはり若干遅くなってしまうものの、プリントとコピー速度に関しては、ビジネスの利用でもストレスを感じない満足できる速度を獲得している。
ht_0909sa24.jpg ファーストプリント/コピー速度(A4)
ht_0909sa25.jpg 20部のプリント/コピー速度(A4カラー)
ht_0909sa26.jpg 20部のプリント/コピー速度(A4モノクロ)

テストに使用したPCのスペック CPU:Core 2 Duo E6850(3.0GHz)、メインメモリ:2Gバイト、HDD:Western Digital WD Caviar Blue(WDC5000AAJS/500Gバイト)、OS:32ビット版Windows Vista Ultimate(SP2)

 そして印刷速度以上に注目したいのは、その印刷品質だ。低価格なカラーレーザー複合機は速度を重視する半面、印刷クオリティに妥協をしているものも見られるが、本機はその例に当てはまらない。RGBカラーやCMYKカラーでも色味を忠実に再現する「デュアルカラーダイレクトマッピング」により、十分に高いクオリティを持っている。モノクロ印刷では、文字や図版の輪郭部がギザギザにならない黒文字処理がなされ、カラー印刷でも申し分ない。
ht_0909sa27.jpght_0909sa28.jpg 600dpiで出力したモノクロテキストをMF8350Cdnでスキャン(600dpi)した印刷サンプル(画面=左)。小さな文字もくっきりしており、ビジネス文書として満足できる品質だ。300万画素のデジカメ画像をMF8350Cdnで印刷してスキャン(600dpi)したサンプル(画面=右)。「デュアルカラーダイレクトマッピング」も効果は高く鮮やかな発色が再現されている。インクジェット機と比較しても不満はないはずだ

小型カラー複合機の決定版が新型「Satera MF」カラーモデル
ht_0909sa29.jpg

 これまでSOHO向けの機器は地味なカラーが多く、できるだけ目に付かないところに配置するのが常だった。しかし、今回の新型Satera MFシリーズはホワイトとブラックの見栄えがするカラーリングを採用し、インテリアとしても機能するだけのスタイリッシュさを兼ね備えているのが特徴だ。

 もちろん、より使いやすくなった各機能はいうまでもなく、カタログ値通りの高速出力性能と、新モデルは単純にモノクロモデルをカラー化したわけではないことが分かるだろう。SOHO向けの小型レーザー複合機でカラー出力が必要だというのであれば、間違いなくお勧めできるモデルであり、新たに小型のカラーレーザー複合機を探しているというのであれば、選択候補の筆頭にしてもらいたい。

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